Manga dans la culture japonaise vs Comics dans la culture américaine

Comics et mangas – Leurs rôles dans la culture dominante

L’objectif général de la bande dessinée et du manga aux États-Unis et au Japon est le divertissement. Ces médiums artistiques combinent le langage, le visuel et le design pour raconter des histoires structurées de la même façon que les romans. Contrairement aux romans, cependant, les bandes dessinées et les mangas ont utilisé l’élément supplémentaire des effets visuels pour faciliter la narration de l’histoire.

Depuis les débuts de la bande dessinée en Amérique, cet art était considéré « pour les enfants », mais aussi violent, sexuel, amoral, et intellectuellement nuisible. Les années 1920 et 1940 ont été marquées par une panique morale à l’égard des bandes dessinées qui s’est atténuée depuis, bien que ces idées préconçues et généralisations de la bande dessinée existent encore dans une certaine mesure dans la culture américaine dominante (Botzaki, 2009). Ces dernières années, les bandes dessinées occupent une place de plus en plus centrale dans la culture pop américaine, influençant les films, les jouets et les jeux vidéo, ainsi que la popularité croissante des bandes dessinées et de la culture comics elle-même.

La popularité croissante de la bande dessinée a conduit ces dernières années à l’adaptation de personnages et d’histoires de bandes dessinées classiques à des médias plus grand public, en particulier à Hollywood et aux jeux vidéo.

Au Japon, le manga est influencé à la fois par l’ukiyo-e et l’animation et l’art américains, et de nombreux mangas adoptent et contribuent à l’occidentalisation du Japon. La plupart des mangas au Japon sont disponibles en lecture rapide dans les magazines jetables (bien que les mangas sérialisés soient imprimés dans des tomes de style plus « bande dessinée »), et sont très accessibles aux lecteurs. Bien que le manga soit apprécié par différents groupes d’âge au Japon, il est généralement plus populaire auprès des lycéens et des étudiants. Tout comme les bandes dessinées américaines, certains critiques japonais de mangas s’inquiètent du fait qu’en raison de l’inclusion de visuels, les mangas sont trop « faciles » à lire et nuisent à la capacité de lecture des élèves (Allen, 2003).

Malgré quelques connotations négatives de la bande dessinée et du manga, l’intérêt pour ces formes littéraires ne cesse de croître dans le domaine de l’éducation. En Amérique, les collèges commencent à ajouter et à élargir les cours de bandes dessinées (PSU a un cours d’écriture appelé « The Graphic Novel » !), et les bandes dessinées en général commencent à recevoir une reconnaissance académique. Les enseignants des écoles élémentaires commencent à expérimenter l’utilisation des bandes dessinées comme outils d’apprentissage pour enseigner les compétences en lecture ou les langues secondes aux jeunes élèves, constatant que les jeunes élèves qui s’intéressent aux bandes dessinées sont souvent plus engagés dans leur apprentissage lorsque les bandes dessinées sont utilisées pour les aider (Ranker, 2008). Certaines bandes dessinées sont imprimées uniquement à des fins éducatives.

Pourquoi Comics et Manga ?

Dans le cas des bandes dessinées américaines et des mangas japonais, les lecteurs citent généralement ces raisons ou plus pour leur plaisir de ces formes littéraires* :

Divertissement
Pour tuer le temps (en particulier pour les lecteurs de mangas)
Pour apprendre
Dans les deux cas, sur d’autres cultures, perspectives, etc.
Dans le cas des lecteurs de mangas japonais, pour apprendre de nouveaux kanji (caractères chinois utilisés dans l’écriture japonaise) ou pour élargir le vocabulaire.
Relation avec les personnages et les histoires, utilisation de la lecture pour faire face aux problèmes de la vie réelle.
*sources : (Allen), (Botzaki)

Dans le cas de la bande dessinée américaine, cette forme d’art a généralement été perçue comme une histoire médiatique « étrangère » sur les « étrangers » sociaux, généralement écrite et lue par des gens qui se sentent également en dehors des normes sociales. D’une certaine façon, cela rend les bandes dessinées plus attrayantes pour les minorités sociales ou les personnes qui traversent des périodes de transition dans leur vie, en particulier les jeunes (Hajou, 2008).

Pour les mangas, la popularité du manga auprès des étudiants du secondaire et du collégial peut être due en partie aux horaires chargés des étudiants et à la rapidité avec laquelle le manga se lit (Allen). Contrairement à la bande dessinée américaine, une partie de l’attrait du manga provient des histoires de genre « slice-of-life » sur les gens ordinaires et les drames personnels plutôt que des histoires plus surnaturelles et extrêmes que l’on trouve souvent dans les bandes dessinées américaines – et la nature mondaine de ce genre le rend accessible aux lecteurs manga (Nadel, 2005). Bien sûr, les histoires du surnaturel sont aussi des genres très populaires dans les mangas. Le manga peut aussi servir de débouché à la contre-culture japonaise, ce qui était particulièrement vrai dans les années 1960 (Holmberg, 2009).

L’attrait grandissant de la bande dessinée et du manga s’explique par la popularité croissante de la bande dessinée et des conventions anime/manga. Aux États-Unis, la plus grande convention de la bande dessinée, Comic-Con, s’adresse à la culture pop américaine dans son ensemble, célébrant la bande dessinée ainsi que les émissions de télévision, les films et les jeux vidéo qui ont adopté des thèmes similaires à ceux que l’on retrouve souvent dans la bande dessinée (surnaturel, science fiction, etc.). Cette célébration d’une forme littéraire jadis obscure accueille aujourd’hui des événements et de la publicité pour de grands noms de la culture dominante, tels que des émissions de télévision comme « Lost » et « 24 ». En 2007, Comic-Con a attiré plus de 125 000 personnes (Dotinga).

Au Japon, les conventions populaires d’animation et de manga comprennent la Foire internationale des animés de Tokyo, le World Cosplay Summit et la Jump Festa. Jump Festa est nommé d’après et hébergé par les anthologies manga Jump.

La pollinisation croisée des Comics, du manga et d’autres formes d’art

Depuis les débuts du manga, l’animation et l’art américains ont influencé le manga, en particulier avec le manga-ka (auteur/artiste manga) Osamu Tezuka, qui lui-même a eu une grande influence sur les styles manga dans les années suivant son succès. Les personnages de manga apparaissent souvent très occidentalisés, presque toujours avec de grands yeux et souvent avec des cheveux clairs et des vêtements occidentaux.

L’occidentalisation du Japon a été énorme depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, de sorte que la plupart des grands films et jeux vidéo américains apparaissent au Japon, y compris ceux basés sur les comics américaines (le Spider-Man, Batman, Superman

L’attrait du manga, de l’anime et des jeux vidéo japonais a conduit à l’importation de centaines de titres du Japon, traduits en anglais.

La popularité du manga/anime aux Etats-Unis a conduit à la création de la sous-culture éponyme « otaku », du nom du stéréotype japonais « otaku », obsessionnel des fans de manga/anime/jeux vidéo. « Otaku  » signifie littéralement  » maison  » – le stéréotype japonais implique que la personne est une personne fermée et antisociale. En Amérique, le terme n’a pas la même connotation négative.